¿Cuándo comienza el aprendizaje? La respuesta que me viene a la mente puede ser el primer día de preescolar o jardín de infancia: los niños están en un salón de clases con un profesor. O también se puede pensar en la fase en la que los niños están aprendiendo a caminar, a hablar, a comer con un tenedor, etc. Lo cierto es que según las últimas investigaciones en biología y psicología se ha deducido, que algunos de los aprendizajes más importantes de nuestra vida suceden antes de nacer, en el útero. Cuando nos aferramos a nuestros bebés por primera vez podríamos pensar lógicamente que son una tabla rasa sin marcar por la vida, pero en realidad en parte de algún modo ya han sido formados por nosotros, y por los ambientes particulares en que vivimos. Seguramente usted alguna vez habrá escuchado en los medios de comunicación que las mujeres embarazadas pueden comunicarse con el feto, y a muchos le vendrá a la cabeza aquello de que poner música de Mozart puede estimular el crecimiento saludable del futuro bebé. En realidad, los nueve meses de largo proceso lo que pasa en el vientre es mucho más visceral y consecuente que eso. Mucho de lo que se encuentra una mujer embarazada en su vida de cada día – el aire que respira, la comida y la bebida que consume, los productos químicos a los que está expuesta, incluso las emociones que siente – se comparten en cierto modo, con su feto. Constituyen una mezcla de influencias tan individuales e idiosincrásicas como la propia mujer. Tan fuerte es esa comunicación que gran parte de esas informaciones acabarán moldeando su biología.

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Así que lo que un feto está aprendiendo en el útero no es la “Flauta Mágica” de Mozart, pero obtiene respuestas a las preguntas más críticas para su supervivencia: ¿Va a nacer en un mundo de abundancia o escasez?, ¿Será seguro y protegido, o va a enfrentar peligros y amenazas constantes? La dieta de la mujer embarazada y el nivel de estrés, en particular proporcionan pistas importantes de las condiciones imperantes, que actúan como un dedo mojado en busca de la dirección del viento. La configuración resultante y los ajustes del cerebro del feto, y otros órganos, son parte de lo que nos confiere a los seres humanos nuestra gran flexibilidad, nuestra capacidad de prosperar en una gran variedad de ambientes, desde el campo a la ciudad, desde la tundra hasta el desierto. Un buen ejemplo que ilustra esto ocurrió en el otoño de 1944, los días más oscuros de la Segunda Guerra Mundial, cuando las tropas alemanas bloquearon la parte occidental de Holanda, dándole la espalda todos los envíos de alimentos. La apertura del asedio de los nazis estuvo seguido por uno de los inviernos más duros en décadas, hacía tanto frío que el agua de los canales se congeló. La comida rápidamente comenzó a escasear, y muchos holandeses sobrevivieron con sólo 500 calorías al día, lo que suponía una cuarta parte de lo que consumían antes de la guerra. Las semanas de privación se convirtieron en meses y algunos recurrieron a comer bulbos de tulipán. A principios de mayo, la nación se mantuvo gracias a una reserva alimentaria que fue estrictamente racionada, ya que estaba prácticamente agotada. El fantasma de la hambruna se cernía – y después, el 5 de mayo de 1945, el asedio llegó a un final repentino, cuando Holanda fue liberada por los aliados. El invierno del hambre, como llegó a ser conocido, mató a unas diez mil personas y miles más quedaron debilitados. Pero no había otra población que se vio afectada: los 40.000 fetos en el útero durante el asedio. Algunos de los efectos de la desnutrición durante el embarazo fueron evidentes de inmediato en las tasas más altas de muertes fetales, defectos congénitos, bajo peso al nacer y la mortalidad infantil. Pero otros no serían descubiertos durante muchos años. Décadas después de que el invierno del hambre, los investigadores documentaron que las personas cuyas madres estaban embarazadas durante el sitio tienen más obesidad, más diabetes y enfermedades del corazón más tarde en la vida de las personas que se gestaron en condiciones normales. Experiencias prenatales Estos individuos del hambre parecen haber cambiado sus cuerpos de mil maneras: tienen presión arterial más alta, perfiles pobres de colesterol y menor tolerancia a la glucosa, un precursor de la diabetes. http://www.nufs.sjsu.edu/clariebh/Dutch%20Study.pdf

En primer lugar, aprenden el sonido de las voces de sus madres alrededor del sexto mes, la propia voz de la mujer embarazada reverbera a través de su cuerpo, que llega al feto con mucha más facilidad debido a que el feto está siempre con ella y será una de las voces más familiares para él, que posteriormente una vez nacido será capaz de reconocer. ¿Cómo podemos saber esto? Los bebés recién nacidos no pueden hacer mucho, pero una buena forma de extraer conclusiones para los investigadores está en la lactancia materna. Los investigadores en estos experimentos llevan puestos un par de pezones de goma para comprobar si el bebé chupa uno en el que escucha una grabación de la voz de su madre a través de un par de auriculares, o el otro en el que oye la voz de una mujer extraña. Los bebés rápidamente hacen su preferencia conocida por la elección de la primera. En estos estudios, los científicos también se aprovechan del hecho de que los bebés se ralentizan su succión cuando algo les interesa, y vuelven a su forma de succionar rápidamente cuando se aburren. Así es como los investigadores descubrieron que después de que las mujeres leían en voz alta varias veces una parte del libro “El gato”, del Dr. Seuss, durante el embarazo, una vez nacidos los niños se repetía el acto y observaron que recordaban la voz de sus respectivas madres. (http://www.pearsonhighered.com/showcase/berkica7e/assets/Berk_0205718167_Ch03.pdf) mama-y-bebe

¿Por qué este tipo de aprendizaje uterino puede ser útil? Porque puede haber evolucionado para ayudar a la supervivencia del bebé. Desde el momento del nacimiento, el bebé responde más a la voz de la persona que tiene más probabilidades de cuidar de él – su madre. Pero no es sólo los sonidos lo que los fetos están aprendiendo en el útero. También sabores y olores. Por siete meses de gestación, el paladar del feto está completamente desarrollado y sus receptores olfativos, que le permiten oler, son funcionales. Los sabores de la comida que una mujer embarazada come, encuentran su camino en el líquido amniótico, que está tragando continuamente el feto. Los bebés parecen recordar, y prefieren, los sabores familiares una vez que están en el mundo.

En definitiva, la investigación sobre el aprendizaje fetal trata de descubrir la mejor manera de promover la salud y el bienestar de la siguiente generación. Ese esfuerzo importante debe incluir un enfoque en los fetos aprenden durante los nueve meses que pasan en el útero. El aprendizaje es una de las actividades más esenciales de la vida, y comienza antes de lo que imaginamos.

http://www.youtube.com/watch?v=8P3tA6wP_js (Vídeo de Annie Murphy Paul, una escritora científica que habla aquí sobre una nueva investigación que demuestra el aprendizaje que desarrollamos en el útero, desde la impronta de nuestra lengua nativa hasta los que pronto se convertirán en nuestros alimentos favoritos).

Antonio Caro
Maestro
Consultor TIC
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Autor: D. Méndez (Estudiante de Publicidad y Relaciones Públicas por el C.U. Villanueva adscrito a la Universidad Complutense de Madrid)

Fuentes adicionales:

– http://www.babble.com/pregnancy/learning-fetus-development-in-the-womb-prenatal/

– http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,2021065,00.html

– http://edition.cnn.com/2011/12/11/opinion/paul-ted-talk/index.html

– https://www.jiscmail.ac.uk/cgi-bin/webadmin?A2=health-equity-network;cc1710f7.0103